Piolenc Rando Nature

Mercredi 23 mars : Collias

26 Mars 2022 , Rédigé par Piolenc Rando Nature Publié dans #rando Mercredi

Mercredi 23 mars : Collias

 

Nous avons traversé le village pour trouver un chemin qui monte dans la garrigue en suivant le GR6 (qui part d'Arcachon pour rejoindre St Paul sur Ubaye dans les Alpes de Haute Provence). Sur le plateau, on peut apercevoir les gorges du Gardon et la ville d'Uzès sur la droite. Nous quittons le GR pour descendre vers les gorges. Nous passons à côté d'une ancienne charbonnière. Puis dans une boucle, nous surplombons La Baume. Arrivés au pied du Gardon, nous montons à la chapelle Saint-Vérédème et à la grotte du même nom.

Il ne reste que quelques ruines et une étonnante cavité, la grotte Saint-Vérédème, qui développe 150 mètres de long. Située dans une paroi verticale, elle forme un tunnel. Elle a été occupée au paléolithique ancien puis par l'homme de Néanderthal et au néolithique.

Légende ou réalité, Saint-Vérédème était un solitaire d'origine grecque né en 640. Il s'installa au bord du Gardon et Saint-Gilles le rejoignit. On leur attribut de nombreux miracles notamment des pluies providentielles.
Saint-Vérédème a succédé à Saint-Agricol comme évêque d'Avignon. Il fut longtemps le patron des bergers de Crau. Il est mort en 720.
L'ermitage serait la plus ancienne construction chrétienne du Bas Languedoc (VIIIe siècle). La toiture en dalles, possède une belle voûte en berceau. L'abside est ornée de peintures du XIIIe siècle.

Les escaliers furent percés bien plus tard pour faciliter l'accès à la grotte. Les habitants de Sanilhac effectuaient un pèlerinage à la Baume tous les ans afin de demander des pluies fertiles. Cette coutume semble avoir disparue en 1962.

Nous avons pu pique-niquer au bord de l'eau en profitant d'un beau soleil printanier. Puis nous avons longé le Gardon par le sentier rive gauche, variant les passages en sous-bois et les bords de la rivière. Nous avons rejoint le village puis nous avons traversé le pont pour passer sur l'autre rive. De là nous avons rejoint l'Ermitage par un sentier tranquille qui chemine à travers les chênes verts et les buis, dans la combe de l'ermitage et qui traverse plusieurs fois à gué le ruisseau à sec. Après avoir gravi quelques marches, nous avons découvert la chapelle Notre Dame de Laval, qui fut bâtie sur l'emplacement d'un temple païen au XIIe siècle. A côté se situe l'Ermitage avec sa grotte habitée depuis le Néanderthal. On y construisit un monastère au VIII et au XIX siècle, tandis que le dernier ermite y mourrait en 1839.

Nous sommes retournés au village, où nous avons pu nous désaltérer après ces 20 km dans les jambes!

Merci à tous pour votre bonne humeur

Agnès

 

Mercredi 23 mars : Collias
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